Otras Inquisiciones 

Carlos Illescas y Polo Duarte

Pablo Cabañas Díaz

Carlos Illescas Hernández, (1918-1998), escribió en la sección correo de la Revista de la Asociación Nacional de Universidades e Instituciones de Educación Superior correspondiente al número de diciembre de 1983 lo siguiente: “Estarán enterados del fallecimiento de Leopoldo -Polo Duarte-, capitán de la librería “Libros escogidos”, abierta en la calle de Manuel Carpio, frente al quiosco de Santa María. ¿Qué vamos a ser ahora sin Polo Duarte, el día que necesitemos un libro raro, agotado o simplemente extraviado y fuera de circulación?”. La muerte de Polo Duarte fue para Illescas un duro golpe en una época en donde el internet no existía, y se necesitaba al erudito para llegar a la información que requería un intelectual como Illescas. Los artículos periodísticos de Illescas eran un recorrido por la literatura hispanoamericana en sus columnas “Cartas a Lucrecia y “Hablar de memoria”, en donde reflexionaba sobre el diario acontecer cultural y literario. 

Illescas llegó por primera vez a México en 1944 como agregado de prensa, consejero cultural y primer secretario de la Embajada de Guatemala en México. En 1954 derrocaron al presidente de Guatemala, Jacobo Arbenz, por lo que se asiló en México. En la UNAM tuvo a su cargo las colecciones de libros “Nuestros Clásicos” (1959-1961) y “Problemas Científicos y Filosóficos” (1960). Fue jefe del Departamento de Producción (1960-1963), jefe de información (1967-1978) y director artístico de Radio UNAM, en la cual, durante casi veinte años, coordinó, produjo y realizó programas, entre ellos, de divulgación de literatura como “Poesía al viento”. Trabajó en el Centro Universitario de Estudios Cinematográficos (CUEC) y en la Dirección de Literatura de la UNAM. Participó en la fundación de la revista “Barcos de Papel” y colaboró en ella con Rosario Castellanos, Dolores Castro, Ernesto Cardenal y otros escritores. Trabajó en el Canal 13 de televisión; realizó el programa “Así fue la semana”, en Canal 11. Impartió clases en la Escuela Normal Superior, en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales (FCPS), en la UAM Iztapalapa y fue asesor en la Universidad Autónoma de Puebla (UAP). En 1983 le otorgaron el Premio Xavier Villaurrutia por el libro Usted es la culpable. En mayo de 1998 viajó a Guatemala para recibir la Orden Miguel Ángel Asturias. Un mes después falleció en Médica Sur, de la Ciudad de México, el 22 de junio a la una de la mañana.

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